Diverso

Las mesas están cambiando para la captura y almacenamiento de carbono

Las mesas están cambiando para la captura y almacenamiento de carbono

¿Qué pasaría si pudiéramos retroceder el reloj del cambio climático simplemente capturando todo el exceso de gases de efecto invernadero que hemos emitido desde la revolución industrial? Puede parecer demasiado bueno para ser verdad, pero esa tecnología ya existe. Se llama captura y almacenamiento de carbono (CAC), o captura y secuestro de carbono, y se ha estado desarrollando desde la década de 1990.

RELACIONADO: EL MÉTODO DE CAPTURA DE CARBONO TOMA LA INSPIRACIÓN DEL EQUIPO DE BUCEO PARA FREGAR CO2 DE LAS PLANTAS DE ENERGÍA

A lo largo de los años, los científicos han descubierto diferentes formas de capturar y almacenar CO2 en el suelo, bajo el mar e incluso utilizándolo como insumo en diferentes procesos industriales. Pero a pesar de décadas de investigación y desarrollo (I + D), la tecnología CCS sigue siendo demasiado cara para implementarla a gran escala en la industria.

Parte del problema ha sido el hecho de que, hasta hace poco, ni los gobiernos ni las empresas privadas han estado dispuestos a invertir las exorbitantes cantidades de dinero que se necesitan para desarrollar la tecnología hasta el punto en que sea comercialmente viable.

Además de eso, el despliegue a gran escala de CCS requiere la construcción de infraestructura para capturar, transportar y almacenar los gases de efecto invernadero; esto tendría que ser similar en escala a la infraestructura existente de petróleo y gas, que tardó décadas en erigirse y era costosa de construir. En otras palabras, la inversión requerida es enorme.

Es decir, sin mencionar el hecho de que la CAC no aborda la causa raíz del cambio climático, que es que producimos y consumimos demasiado y estamos sobrepasando nuestros límites planetarios. En resumen, la CCS es una solución al final del proceso que los ambientalistas detestan y que a todos los demás no les gusta porque es costosa y su uso significa que no hemos logrado mitigar el cambio climático con medidas preventivas.

¿Un futuro después de todo?

Pero algunos desarrollos recientes apuntan al hecho de que, después de todo, la CAC puede tener un futuro en los esfuerzos de mitigación del cambio climático. Hace un año, en octubre de 2018, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), que opera bajo la ONU, este es el organismo científico más autorizado sobre el cambio climático en el mundo, publicó un informe histórico en el que concluyó que la CAC debía ser parte de la solución para evitar niveles catastróficos de cambio climático (calentamiento de 2 ° C o más). Para 2100, descubrió el IPCC, el mundo tendría que eliminar al menos 3.3 mil millones de toneladas de CO2 por año de la atmósfera utilizando CCS.

El informe fue seguido de incentivos políticos alentadores. En noviembre de 2018, la Comisión Europea publicó su hoja de ruta hacia la neutralidad de carbono para 2050, que incluye CAC junto con otros seis pasos. De acuerdo con esta estrategia, CCS es "compensar las restantes [después de que se agoten las medidas preventivas] las emisiones de gases de efecto invernadero en nuestra economía y generar emisiones negativas".

Al otro lado del Atlántico, el Congreso de EE. UU. Aumentó en 2018 tanto la financiación de I + D para CAC como los incentivos fiscales para la captura y utilización de CO2, según este informe del Congreso de agosto de 2018.

Auroras boreales

Más importante aún, los gigantes industriales han comenzado a apoyar seriamente a CCS. A pesar de que la tecnología ya está madura, solo 18 proyectos CCS estaban operando a diciembre de 2018. Sin embargo, en enero de 2019, un nuevo proyecto prometedor llamado Northern Lights recibió su licencia para operar. Ubicada frente a la costa occidental de Noruega, la ambiciosa iniciativa busca construir una infraestructura de transporte y almacenamiento de acceso abierto para el CO2.

Operado por la noruega Equinor (ex Statoil), el proyecto también cuenta con las grandes petroleras Shell y Total entre sus socios. Y, a septiembre de 2019, cuenta con la participación de otros siete gigantes industriales de diferentes industrias, que se han comprometido a crear cadenas de valor en CAC en sus respectivos sectores.

Una vez completado, Northern Lights será, con mucho, el proyecto más grande de este tipo en el mundo, pudiendo capturar cinco millones de toneladas de CO2 por año. Esto es el equivalente a los gases de efecto invernadero emitidos por cinco millones de vehículos de pasajeros en un año o por seis centrales eléctricas de carbón de tamaño medio.

Northern LIghts funcionará de la siguiente manera. El CO2 capturado de diferentes fuentes será transportado por barco al puerto noruego de Bergen, donde será almacenado en tanques presurizados. Luego, el gas se bombeará mar adentro a través de un gasoducto hacia uno o varios pozos de inyección.

El proceso no requerirá una plataforma costa afuera, porque los pozos serán controlados utilizando la infraestructura de petróleo y gas costa afuera existente. El diseño y la gestión de estas instalaciones serán bastante similares a los requeridos para el gas licuado de petróleo (GLP) sin el riesgo de incendio asociado con este último, según Equinor.

¿Por qué tan caro?

Las compañías de petróleo y gas han estado inyectando CO2 de origen natural en los pozos de petróleo durante décadas para mejorar las tasas de recuperación de energía en sus pozos. Sin embargo, capturar las emisiones de CO2 industriales es mucho más complicado y costoso.

La CAC se puede realizar en prácticamente todos los tipos de instalaciones que emiten CO2, pero es particularmente relevante para industrias altamente contaminantes como la generación de energía, cemento, productos químicos y petroquímicos.

Independientemente de su caso de uso, la tecnología comprende tres pasos principales: (1) la captura de CO2, seguida de (2) su compresión y purificación, y luego de (3) su inyección en diferentes tipos de formaciones rocosas.

El primer paso, capturar CO2, explica los altos costos de la tecnología. Esto se debe a que CCS implica la adición de varios pasos a la combustión industrial con el fin de eliminar el CO2 de los gases de combustión.

Para las plantas de energía a base de carbón, por ejemplo, el costo de capturar CO2 puede ser tan alto como $ 109 por tonelada, que se estima que aumentará el precio de la electricidad generada en hasta 80%.

¿Qué pasa con las emisiones negativas?

Si bien CCS es interesante en sí mismo, algunas de sus aplicaciones se destacan aún más por el impacto que podrían tener si se implementan a gran escala. Una de esas aplicaciones son los cultivos bioenergéticos con captura y almacenamiento de carbono (BECCS), que consiste en la conversión de biomasa en energía con la captura y almacenamiento permanente de las emisiones de CO2 resultantes.

Hay dos formas principales de lograr esto. El primero es la combustión directa de biomasa y la captura de las emisiones de CO2 resultantes. La segunda, que es la más utilizada en la actualidad, consiste en la fermentación de la biomasa, que da como resultado bioetanol. En el último caso, no es necesario capturar las emisiones de CO2, sino que se pueden comprimir directamente.

BECCS promete no solo reducir nuestra dependencia de los hidrocarburos al ofrecer un combustible alternativo para la generación de electricidad, sino también eliminar el CO2 de la atmósfera en el proceso, ayudando así a mitigar el cambio climático. Dicho esto, la tecnología no está exenta de críticos, quienes han señalado que el uso de la tierra para plantar cultivos para BECCS ejercerá más presión sobre la biodiversidad y desplazará los cultivos alimentarios necesarios para alimentar a la creciente población mundial.

Al final del día, la forma más efectiva (y más barata) de secuestrar CO2 es plantar bosques y evitar emitir demasiado en primer lugar. Porque, si bien a algunos gigantes industriales les gustaría hacernos creer que "la industria puede hacer lo que hacen las plantas" (es decir, capturar CO2), la realidad es que nosotros, como sociedad, tendremos que pagar un alto precio para que eso suceda. Y la razón por la que necesitamos que la industria haga lo que hacen las plantas en primer lugar es porque no fuimos capaces de reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero cuando deberíamos haberlo hecho.


Ver el vídeo: Estimacion de biomasa y captura de carbono forestal. Rocio Torres (Diciembre 2021).