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Científicos descubren especies raras en colecciones de museos

Científicos descubren especies raras en colecciones de museos

Al observar cráneos de cocodrilos de 90 años en colecciones de museos y cotejarlos con especímenes vivos en un zoológico de Florida, los investigadores han descubierto una especie previamente desconocida de cocodrilo de diez pies de largo.

El nuevo cocodrilo, descrito en la revistaCopeia, es de la isla de Nueva Guinea. Los científicos descubren regularmente especies pequeñas, pero los descubrimientos de este tamaño son mucho más raros.

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Una nueva especie de cocodrilo

Desde que se describió oficialmente al cocodrilo de Nueva Guinea en 1928, los investigadores se han preguntado si la isla podría, de hecho, albergar dos especies distintas: una del norte y otra del sur. Este nuevo estudio ha encontrado que este es, de hecho, el caso.

El estudio fue iniciado en 2014 por Chris Murray, profesor asistente de la Universidad Southeastern Louisiana, y Caleb McMahan, científico del Field Museum.

Tomando como referencia el trabajo de otro científico, el investigador de la Universidad de Florida Philip Hall, los dos científicos se propusieron explorar cómo un análisis de detalles muy pequeños puede ayudar a diferenciar diferentes especies.

Para descubrir la nueva especie, Murray y McMahan examinaron 51Crocodylus novaeguineae calaveras. Analizaron las diferencias entre los cocodrilos que habían vivido en las partes norte y sur de la isla.

"Chris trabaja mucho con los cocodrilos y yo hago mucho trabajo evolutivo, a menudo con la morfología o las características físicas de los animales. Chris también estudia morfología, así que continuó con muchos de los proyectos que estábamos haciendo, pero he aquí, es esta nueva especie de cocodrilo ", dijo McMahan, autor principal del artículo, en un comunicado de prensa.

Crocodylus halli

Los 51 especímenes de cocodrilo de Nueva Guinea provienen de siete colecciones de museos diferentes: el Field Museum, el Museo de Ciencias Naturales de la Universidad Estatal de Luisiana, el Museo de Historia Natural de Florida, el Museo Americano de Historia Natural, el Museo de Zoología Comparativa de la Universidad de Harvard, el Museo de Queensland y el Smithsonian. Museo Nacional de Historia Natural.

Después de visitar estos museos y comparar los cráneos, los investigadores visitaron el Parque Zoológico St. Augustine Alligator Farm en Florida.

"Tienen individuos vivos de lo que se llamanovaeguineae, y pudimos mirarlos y decir: '¡Oh, sí, esto coincide con el norte y esto coincide con el sur!' Pensé que era genial ", dice McMahan.

Los cocodrilos del norte y del sur son lo suficientemente diferentes como para que los dos científicos pudieran clasificar a los cocodrilos del sur como una especie separada, elCrocodylus halli, llamado así por Philip Hall, el científico fallecido cuyo trabajo inspiró a Murray y McMahan.


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