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Vapor de agua detectado en la atmósfera de un exoplaneta en una zona habitable

Vapor de agua detectado en la atmósfera de un exoplaneta en una zona habitable

Se ha detectado vapor de agua en la atmósfera de un exoplaneta ubicado en la zona habitable de su estrella.

Este hallazgo puede ayudar a aumentar nuestro conocimiento de la evolución atmosférica de planetas potencialmente templados. También se están rastreando exoplanetas con la esperanza de encontrar vida extraterrestre.

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Exoplaneta de vapor de agua

Los nuevos hallazgos, publicados hoy enAstronomía de la naturaleza, muestran que el exoplaneta K2-18 b, que se encuentra en la zona habitable de su sistema solar, tiene vapor de agua en su atmósfera.

La zona habitable es el área que está a la distancia ideal de la estrella del sistema solar para permitir que se desarrolle la vida.

Estos hallazgos podrían ayudar a mejorar la evolución de nuestra propia atmósfera habitable, dijeron los investigadores en el artículo.

K2-18 b tiene una masa ocho veces mayor que la de la Tierra. El exoplaneta se descubrió por primera vez en 2015. No se sabe con certeza si es un planeta rocoso con una atmósfera extendida o un planeta helado con una alta concentración de agua bajo su superficie.

La mayoría de los exoplanetas que la comunidad científica ha detectado que tienen atmósferas han sido gigantes gaseosos, similares a Júpiter.

Hallazgos del telescopio espacial Hubble

Observar las atmósferas de planetas más pequeños, rocosos o helados, podría conducir a grandes descubrimientos para comprender nuestro propio planeta.

Para este estudio, Angelos Tsiaras y sus colegas analizaron el exoplaneta K2-18 b utilizando datos espectroscópicos recopilados por el telescopio espacial Hubble. Los investigadores encontraron pruebas sólidas que sugieren que el exoplaneta tiene vapor de agua en su atmósfera. Los hallazgos también sugieren que el planeta podría contener una gran cantidad de hidrógeno en su atmósfera.

Aunque no es posible extraer la composición exacta de K2-18 b, los autores modelaron diferentes escenarios con resultados variables. Uno de ellos indicó que hasta el 50% de la atmósfera de K2-18 b podría estar compuesta de agua.

Los científicos dicen que continuarán estudiando K2-18 b, ya que es un objetivo excelente para proporcionar más información sobre la composición de exoplanetas de zonas habitables que potencialmente podrían contener vida, o darnos más conocimiento sobre la formación de los nuestros.


Ver el vídeo: Vapor de Água Detectado na Atmosfera de um Exoplaneta na Zona Habitável (Diciembre 2021).