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Los turistas en Safari pueden ayudar a inspeccionar la vida silvestre a través de sus fotos

Los turistas en Safari pueden ayudar a inspeccionar la vida silvestre a través de sus fotos

¿Qué pasaría si su instantánea de un león rugiente listo para atacar a su próxima presa capturada durante su viaje de safari africano pudiera ayudar a proporcionar datos de monitoreo de vida silvestre a los científicos? Resulta que esto es exactamente lo que publicó un artículo de investigación el lunes en Biología actual sugiere.

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25,000 fotografías de 26 diferentes grupos turísticos fueron analizados por investigadores que encuestaron las densidades de población de cinco Principales depredadores del norte de Botswana: leones, hienas manchadas, leopardos, guepardos y perros salvajes.

Este es uno de los primeros tipos de investigación que utiliza imágenes turísticas con el propósito específico de realizar encuestas.

Guías de Safari + un coche atascado = nace una idea

El autor principal de la investigación, Kasim Rafiq, entonces Ph.D. candidato de la Universidad John Moores de Liverpool, inventó la idea después de que su Land Rover se hubiera quedado atascado en una madriguera de jabalíes. Rafiq había estado siguiendo el rastro del guepardo de una oreja, llamado Pavarotti, durante meses en esta etapa.

"Al final salí del hoyo y hablé con los guías de safari que conocí en el camino cercano y que se reían", dijo Rafiq mientras estaba a punto de embarcarse en una beca Fulbright en UC Santa Cruz. Está buscando expandir aún más el proyecto mientras esté en UC Santa Cruz.

Supongo que es oficial. Ir a los EE. UU. Como becario @USUKFulbright en @ucsantacruz, trabajando en proyectos que utilizan fotografías de turistas para el monitoreo de la vida silvestre y otras cosas de la ecología de los carnívoros. pic.twitter.com/AXs5RJQFQR

- Kasim Rafiq (@ Kasim21) 15 de julio de 2019

"Me dijeron que habían visto a Pavarotti más temprano esa mañana. En ese momento realmente comencé a apreciar el volumen de información que los guías y turistas estaban recopilando y cómo se estaba perdiendo", continuó Rafiq, al comentar sobre los guías de safari. .

Métodos tradicionales de recopilación de datos

Típicamente, uno de los tres Se utilizan métodos para recopilar estudios de población animal en África: cámaras trampa, estudios de seguimiento y estaciones de llamada.

Todos estos vienen con sus pros y sus contras, especialmente al inspeccionar animales salvajes que pueden masticar o derribar ciertas trampas y planes fácilmente. Además, los costos pueden terminar aumentando al crear estas estaciones específicas o cuando se pierden materiales.

¡Es hora de cachorros para el perro salvaje africano en Botswana! pic.twitter.com/1PTG3EsZa3

- Dominik Behr (@dobehr) 17 de julio de 2019

Después de algunas frustrantes pérdidas de datos, Rafiq comenzó a utilizar este nuevo método amigable para los turistas.

Para garantizar que los datos fueran tan precisos, si no más precisos, que los métodos tradicionales, el equipo de investigadores utilizó simultáneamente ambos métodos, para empezar.

"Los resultados sugieren que para ciertas especies y dentro de las áreas con turismo de vida silvestre, los datos aportados por los turistas pueden lograr un objetivo similar al de los métodos de levantamiento tradicionales, pero a un costo mucho menor, en comparación con otros métodos", dijo Rafiq.

Los leopardos son astutos # TweetYourThesispic.twitter.com / 1GKtP7W3na

- Kasim Rafiq (@ Kasim21) 23 de mayo de 2019

Yendo un paso más allá, Rafiq se pregunta: "Si pudiéramos combinar los avances en inteligencia artificial y clasificación automatizada de imágenes con un esfuerzo coordinado para recopilar imágenes, quizás al asociarnos con operadores turísticos, tendríamos una oportunidad real para una evaluación rápida y continua de la vida silvestre. poblaciones en áreas turísticas de alto valor ".


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