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El método GPS recién descubierto podría usarse para detectar un mega terremoto inminente

El método GPS recién descubierto podría usarse para detectar un mega terremoto inminente

Los terremotos son algunos de los eventos más poderosos que ocurren naturalmente en los planetas. Tal vez incluso haya experimentado uno en algún momento de su vida. Para los no iniciados, los terremotos involucran el poderoso movimiento de rocas en la corteza terrestre.

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La rápida liberación de energía crea ondas sísmicas que viajan por la tierra. Para medir la fuerza de un terremoto, los investigadores usan sismómetros.

Sin embargo, lo que es interesante es que es poco probable que sienta un terremoto de magnitud 3, pero un terremoto de magnitud 6 podría causar grandes daños. Los mega terremotos pueden ser tremendamente destructivos, como se ve en la magnitud9.0 terremoto que mató a más de 15000 personas el 11 de marzo de 2011, en la región de Tohoku de Japón.

Después de revisar bases de datos que se remontan a principios de la década de 1990, los investigadores de la Universidad de Oregón encontraron información que podría ser útil para crear sistemas para la detección temprana de terremotos potencialmente destructivos.

Detectar terremotos

El equipo de investigación descubrió una 10-15 segundos momento durante un evento que podría indicar un mega terremoto de magnitud 7 o mayor. Usando información de GPS, Diego Melgar, profesor del Departamento de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Oregon, cree que estos datos podrían mejorar drásticamente el valor de los sistemas de alerta temprana de terremotos.

El equipo descubrió que hay un momento en el que un terremoto en una etapa temprana se convierte en un pulso deslizante donde las propiedades mecánicas apuntan a la magnitud. Los datos del GPS que registraron la tasa máxima de aceleración del desplazamiento del suelo revelan que el GPS detecta los movimientos más pequeños de los primeros momentos de un terremoto.

Básicamente, la tasa de aceleración del desplazamiento del suelo rastreada con GPS en tiempo real podría ser clave.

Melgar se encontró con estos patrones slip plus al examinar las extensas bases de datos que contienen información sobre más de3000 terremotos. Dentro de la investigación, Meglar encontró indicadores de aceleración del desplazamiento que emergen entre 10-20 segundos en eventos y que fueron vistos por 12 mayor terremotos ocurridos en 2003-2016.

"Podemos hacer mucho con las estaciones GPS en tierra a lo largo de las costas de Oregón y Washington, pero viene con un retraso", dijo Melgar. "A medida que un terremoto comienza a moverse, tomaría algún tiempo para que la información sobre el movimiento de la falla llegue a las estaciones costeras", dice Melgar.

"Esa demora afectaría cuándo se podría emitir una advertencia. Las personas en la costa no recibirían ninguna advertencia porque están en una zona ciega".


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