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NASA y Blue Origins firman un acuerdo para el acceso al stand de lanzamiento histórico

NASA y Blue Origins firman un acuerdo para el acceso al stand de lanzamiento histórico

La NASA y Blue Origin han llegado a un acuerdo que otorga a la empresa espacial comercial privada acceso y permiso para probar sus cohetes en el histórico Test Stand 4670, el sitio que vio el desarrollo del cohete Saturno V.

Blue Origin utilizará un banco de pruebas histórico para desarrollar sus cohetes

En un comunicado esta semana, la NASA anunció que ellos y la compañía espacial comercial privada Blue Origin (BO) han firmado un acuerdo que otorga acceso al histórico Test Stand 4670 en el Marshall Space Flight Center de la NASA en Huntsville, Alabama, que vio el desarrollo del Cohete Saturno V que envió a los astronautas del Apolo a la luna.

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De acuerdo con el acuerdo de la Ley de Lanzamiento del Espacio Comercial, Blue Origin llevará a cabo las actualizaciones necesarias y la remodelación del banco de pruebas 4670, que ha estado inactivo desde 1998, para respaldar las pruebas de dos de los motores de cohete de la compañía, el BE-3U y el BE -4.

El motor de cohete BE-4 se ha incorporado al cohete Vulcan de United Launch Alliance y también impulsa el vehículo de lanzamiento New Glenn de Blue Origin, ambos actualmente en desarrollo.

"Este banco de pruebas ayudó una vez a impulsar los primeros lanzamientos de la NASA a la Luna, lo que eventualmente condujo al surgimiento de un sector económico completamente nuevo: el espacio comercial", dijo Jim Morhard, administrador adjunto de la NASA. "Ahora, tendrá un papel en nuestro compromiso continuo de facilitar el crecimiento en este sector".

El banco de pruebas histórico 4670

Hoy en 1965, los cinco motores F-1 construidos para el cohete Saturn V fueron probados por primera vez, sacudiendo a @NASA_Marshall y la ciudad de Huntsville, Alabama. pic.twitter.com/D4UC6aMB13

- Oficina de Historia de la NASA (@NASAhistory) 16 de abril de 2019

Construido en 1965 en el apogeo de la carrera espacial, el banco de pruebas 4670 fue el sitio de gran parte de las pruebas de propulsión del Saturno V como parte del programa Apollo, lo que finalmente condujo al exitoso esfuerzo estadounidense de poner un hombre en la luna, que celebra su 50 aniversario este año.

En funcionamiento hasta 1998, continuó satisfaciendo las necesidades del programa espacial de EE. UU. Al respaldar las pruebas de propulsión del tanque externo del transbordador espacial y el sistema de propulsión del motor principal. Desde entonces, sin embargo, el sitio no se ha utilizado durante más de dos décadas.

En una revisión de las instalaciones infrautilizadas, los funcionarios de la NASA identificaron el banco de pruebas de 300 pies de altura en el Centro Marshall de Vuelos Espaciales de la NASA como un sitio que podría utilizarse. En 2017, publicaron un aviso de la disponibilidad del sitio para medir el interés del sector privado. BO se acercó a la NASA sobre el sitio y después de que un equipo recibió el encargo de explorar un posible acuerdo, Blue Origin y la NASA firmaron un acuerdo esta semana para que el sitio vuelva a estar en uso activo probando los motores de cohetes de Blue Origin.

"Estamos muy contentos de dar la bienvenida a Blue Origin a nuestro creciente universo de socios comerciales", dijo Jody Singer, directora del Marshall Center. "Este acuerdo garantiza que el banco de pruebas se utilizará para el propósito para el que fue construido".

Blue Origin, por su parte, agradeció la oportunidad de ayudar a restaurar algunos de los sitios patrimoniales del programa espacial estadounidense. "Estoy encantado con esta asociación con la NASA para probar la aceptación de los motores BE-4 y BE-3U en el banco de pruebas 4670, el sitio histórico para probar la primera etapa de Saturn V y los motores principales del transbordador espacial", dijo Bob Smith, Blue Origin CEO. "A través de este acuerdo, proporcionaremos la renovación, restauración y modernización de esta parte de la historia estadounidense, y llevaremos los sonidos de los motores de cohetes encendidos de regreso a Huntsville".


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