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Las alas plegables del Boeing 777-X, ¿son seguras?

Las alas plegables del Boeing 777-X, ¿son seguras?


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A raíz de dos accidentes recientes aparentemente causados ​​por las decisiones de diseño de Boeing para sus aviones 737 Max 8 y Max 9, ¿es de extrañar que la gente esté preocupada por los nuevos modelos de Boeing, el 777-8 y el 777-9, que cuentan con puntas de alas plegables? ?

Los nuevos aviones están programados para su entrega en 2020 y, al igual que su hermano mayor, el 777-300ER, el 777-8 y el 777-9, son aviones bimotores de fuselaje ancho con alas de fibra de carbono. El 777-8 tendrá capacidad para 395 personas y el 777-9, hasta 425 personas, lo que lo convierte en el avión bimotor más grande del mundo.

El alcance del nuevo avión será de más de 14.000 kilómetros (8.699 millas) y el 777-8 se venderá por $ 360,5 millones, el 777-9, por $ 388,7 millones. Boeing ha registrado 326 pedidos de ocho clientes: Lufthansa, Etihad Airways, Cathay Pacific, Emirates, Qatar Airways, ANA, Singapore Airlines y un cliente no identificado. Boeing espera entregar el primer 777-9 a Emirates a mediados de 2020.

¿Por qué el ala plegable?

La razón de las puntas de las alas plegables es que la envergadura del nuevo avión, a 235 pies, es demasiado larga para caber en las puertas de la mayoría de los aeropuertos. Una vez dobladas, las alas tendrán solo 212 pies de largo. El propósito del ala más larga es reducir la resistencia causada por vórtices, o estela turbulenta, que se forma en las puntas de las alas de un avión. Cuanto menor sea el arrastre, mayor será la eficiencia del combustible y más barato podrá operar la aeronave.

Según Boeing, las alas solo se plegarán cuando el avión esté en tierra y el combustible para aviones no se almacenará dentro de las secciones plegables. Normalmente, el combustible para aviones se almacena dentro de las alas de un avión. Durante años, los aviones militares en portaaviones han tenido alas plegables para ocupar menos espacio.

Para obtener la aprobación para el ala plegable de la Administración Federal de Aviación de EE. UU., Boeing presentó una solicitud de "Condiciones especiales", y la decisión final de la FAA se hizo pública el 18 de mayo de 2018 en el Registro Federal, un diario del gobierno de EE. UU. .

Este documento tiene un lenguaje bastante aleccionador con respecto al nuevo diseño del 777-8 y del 777-9:

"Boeing ha determinado que podría ocurrir un evento catastrófico si las puntas de las alas de los aviones Modelo 777-8 y 777-9 no están colocadas y aseguradas correctamente para el despegue y durante el vuelo. En servicio, se han producido numerosas operaciones de despegue con configuraciones inadecuadas del avión debido a fallas de los sistemas de alerta de despegue, o acciones inadvertidas de la tripulación.

... el solicitante debe demostrar que tal evento es extremadamente improbable, no debe ser el resultado de una sola falla, y que debe proporcionarse la alerta apropiada para que la tripulación maneje las condiciones de operación inseguras del sistema. Además, el solicitante debe asegurarse de que las puntas de las alas estén debidamente aseguradas durante las operaciones en tierra para proteger al personal de tierra contra lesiones corporales ".

La FAA también expresó su preocupación por los siguientes problemas:

"Con las puntas de las alas en la posición plegada, las luces convencionales de posición de las puntas de las alas del avión pueden tener una visibilidad reducida debido a la posición hacia arriba de las puntas de las alas, lo que posiblemente afecte la seguridad de las operaciones en tierra. La ubicación de las luces puede requerir una consideración especial para mantener la seguridad actual de las operaciones en tierra y mitigar cualquier impacto adverso que esta posición de luz pueda tener en la visibilidad del piloto durante condiciones de iluminación nocturna.

Debido al posicionamiento de la punta del ala hacia arriba en el suelo, las ráfagas de viento combinadas con la velocidad de rodaje pueden imponer cargas significativas durante la transición de la posición desplegada a la plegada ".

Requisitos de la FAA

Para recibir la aprobación, la FAA ordenó lo siguiente a Boeing:

"1. Debe haber más de un medio disponible para alertar a la tripulación de vuelo de que las puntas de las alas no están colocadas y aseguradas correctamente antes del despegue. Cada uno de estos medios debe ser único en su función de supervisión de la punta de las alas. ... el solicitante debe agregar una función al sistema de alerta de despegue ... para advertir de una punta de ala desbloqueada o colocada incorrectamente, incluida la indicación a la tripulación de vuelo cuando una punta de ala está en la posición plegada durante el rodaje.

2. ... se debe proporcionar un medio para evitar el despegue del avión si la punta de un ala no está correctamente colocada y asegurada para el vuelo.

3. El solicitante debe considerar los efectos del ... desgaste normal y otras condiciones de durabilidad a largo plazo (como la corrosión) del mecanismo de operación de la punta del ala plegable sobre el juego libre, y su impacto sobre las cargas y la estabilidad aeroelástica, ... Si Se requiere lubricación para controlar el desgaste excesivo, se deben establecer intervalos de lubricación. ... Los efectos del juego libre en la rigidez de torsión y flexión de la articulación del ala, así como las frecuencias de las alas, deben evaluarse cuando se muestra el cumplimiento de las cargas y los requisitos de estabilidad aeroelástica. Además, se deben considerar los efectos del juego libre sobre la fatiga y la tolerancia al daño ...

4. Las puntas de las alas plegables y su mecanismo operativo deben diseñarse para condiciones de ráfagas de tierra horizontales de 65 nudos en cualquier dirección ... Las condiciones de diseño relevantes deben definirse utilizando combinaciones de viento constante y velocidades de rodaje determinadas mediante análisis racional utilizando datos de viento del aeropuerto . ... La rugosidad de la pista ... debe evaluarse por separado hasta las velocidades máximas relevantes respecto al suelo del avión ...

5. El avión debe demostrar cualidades de manejo aceptables durante el despegue en un entorno de viento cruzado, a medida que las puntas de las alas pasan de la posición desplegada en vuelo a la posición plegada, así como durante el improbable caso de plegado asimétrico de la punta del ala.

6. El mecanismo de operación de plegado de la punta del ala debe tener topes que limiten positivamente el rango de movimiento de las puntas de las alas ...

7. La estructura de la bisagra de la punta del ala debe estar diseñada para cargas de inercia que actúan en paralelo a la línea de la bisagra ...

8. Las luces de posición delantera ... no deben afectar la visión de la tripulación de vuelo cuando las puntas de las alas están en las posiciones plegadas y transitorias.

9. El solicitante debe incluir características de diseño que aseguren que las puntas de las alas estén debidamente aseguradas durante las operaciones en tierra, para proteger al personal de tierra de lesiones corporales y para evitar daños a la estructura del avión, la estructura de tierra y el equipo de apoyo en tierra.

10. Las puntas de las alas deben tener medios para protegerse contra el desbloqueo desde la posición extendida desplegada en vuelo, como resultado de fallas, incluida la falla de cualquier elemento estructural individual. Todas las fuentes de energía del avión que podrían iniciar el desbloqueo de las puntas de las alas deben aislarse automáticamente del sistema operativo de pliegue de la punta del ala (incluido el sistema de enganche y bloqueo) antes del vuelo, y no debe ser posible restaurar la energía al sistema durante el vuelo. Los mecanismos de enganche y bloqueo de la punta del ala deben diseñarse de modo que, en todas las condiciones de carga de vuelo del avión, ninguna fuerza o torsión pueda desenganchar o desbloquear los mecanismos. El sistema de cierre debe incluir un medio para asegurar los pestillos en la posición de cierre, independientemente del sistema de cierre. No debe ser posible colocar la cerradura en la posición bloqueada si los pestillos y los mecanismos de cierre no están en la posición bloqueada, y no debe ser posible desbloquear los pestillos con las cerraduras en la posición bloqueada.

Cuando abordamos un avión, confiamos en la experiencia de los ingenieros que diseñaron, construyeron y probaron ese avión. Sin embargo, el clima empresarial actual parece diferente: con plazos reducidos, decisiones apresuradas, ciclos de diseño más cortos y soluciones integradas, como el sistema de aumento de características de maniobra (MCAS). Fue este sistema el que Boeing agregó a sus aviones 737 Max para compensar la inclinación del morro del avión debido a sus motores más pesados. Y es este sistema el que se sospecha en los accidentes del vuelo 610 de Lion Air y el vuelo 302 de Ethiopian Airlines.


Ver el vídeo: Watch Boeing 777X touch down and fold its wing tips after first flight (Mayo 2022).