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Los cerebros retienen información compleja sobre las extremidades perdidas décadas después de la amputación

Los cerebros retienen información compleja sobre las extremidades perdidas décadas después de la amputación


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Los científicos han descubierto que un cerebro retiene información relacionada con una extremidad faltante décadas después de su amputación, independientemente de si la persona experimenta el síndrome del "miembro fantasma".

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Los científicos observaron los cerebros de las personas que nacieron con una extremidad faltante en comparación con los que sufrieron una amputación; Los cerebros de los amputados tenían información detallada relacionada con las extremidades faltantes.

La investigación podría ayudar a los científicos que trabajan en la próxima generación de prótesis que aprovechan las propias redes neuronales del cerebro para el control.

El estudio es una continuación de la investigación anterior del equipo en la que examinaron los cerebros de dos personas que habían perdido la mano izquierda por amputación hace entre dos y tres décadas.

La resonancia magnética muestra una retención de información compleja

Usando potentes resonancias magnéticas, los científicos vieron que, aunque disminuía, la actividad cerebral que forma la composición de la imagen de la mano en el cerebro se correspondía bien con la de las personas de dos manos.

"Nuestros hallazgos anteriores demostraron la estabilidad de la imagen de la mano en la corteza a pesar de décadas de amputación", explica el autor principal, Daan Wesselink, Ph.D. estudiante de la Universidad de Oxford y del Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL, Reino Unido.

"Sin embargo, no sabíamos si esta representación de la mano en el cerebro refleja sensaciones fantasmas y, por lo tanto, solo persiste en aquellas pocas personas que experimentan sensaciones vívidas".

Para comprender qué papel influyó el síndrome del miembro fantasma en el estudio, los investigadores examinaron a 18 amputados que perdieron la extremidad en promedio hace 18 años. El grupo tenía distintas sensaciones de miembros fantasmas. Los investigadores compararon su análisis de decodificación cerebral de este grupo con 13 personas que nacieron con una mano perdida de nacimiento.

Las personas que nacen con extremidades faltantes tienen menos información sobre las extremidades

Se pidió a ambos grupos que "movieran" sus manos intactas y perdidas mientras estaban dentro de un escáner de resonancia magnética. Los resultados mostraron que los cerebros de las personas del grupo que habían perdido extremidades por amputación retuvieron la información más sólida sobre la extremidad faltante, incluso aquellos que tienen menos sensaciones también tienen la misma actividad cerebral. Esto es fascinante porque esas personas no saben a diario que su cerebro ha retenido información sobre la extremidad que les falta.

El grupo que nació sin una extremidad, muestra alguna huella neural de una mano, pero a un ritmo significativamente reducido. Esto demuestra que la construcción de prótesis de próxima generación seguirá siendo un desafío para quienes nacen sin extremidades.

"Hemos demostrado que una vez que se forma la 'imagen' de la mano en el cerebro, en general es poco probable que cambie, a pesar de los años de amputación e independientemente de la intensidad de las sensaciones fantasmas", concluye la autora principal Tamar Makin, profesora asociada y Sir Henry Dale Fellow en el Instituto de Neurociencia Cognitiva de la UCL.

"Nuestro trabajo sugiere que la experiencia de la vida diaria podría dar forma a los aspectos detallados de la representación de la mano, pero que la organización funcional a gran escala del área de la mano es fundamentalmente estable", continúa.


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